Zendaya é “Futuro Humano”, dirigido por Denis Villeneuve – W Magazine

Depois de uma segunda temporada recorde de Euphoria , a vencedora do Emmy deve retornar ao universo Dune .

por Brooke Marine

Fotografia de Jack Davison

Estilizado por Law Roach

Um ser chega ao planeta Terra para investigar as ruínas de uma casa à beira de um penhasco em Malibu. Orbes refletivos prateados levitam ao redor dela. Um par de falcões enxameia as montanhas ao longe. Cintilante e escultural, ela está de pé, com os braços estendidos, o rosto voltado para o calor do sol.

Essa figura mítica e alienígena é encarnada por alguém que é maior que a vida por si só: Zendaya. A atriz teve um ano turbulento, aparecendo na adaptação de Duna de Denis Villeneuve e em seu terceiro filme do Homem-Aranha , e voltando ao lugar de Rue, a adolescente viciada em Euphoria , para a aguardada segunda temporada da série da HBO. Mas aqui, ela posa para uma imagem estática, acenando com os braços para cima e ao redor dela para o fotógrafo Jack Davison, com direção de Villeneuve.

Como Villeneuve concebeu esta filmagem, ele foi inspirado por David Bowie em The Man Who Fell to Earth . Ele pensou em uma criatura vulnerável pousando em nosso planeta, querendo aprender sobre a humanidade e testemunhando o estado moralmente decrépito do mundo e de nossa política. Mas foi o tempo, não o espaço, que realmente captou a imaginação de Villeneuve. Ele tentou imaginar o local em Malibu – um projeto arquitetônico inacabado do neto de Frank Lloyd Wright, Eric Lloyd Wright – “um pouco como a forma como vemos a Grécia agora, um templo grego”, explica ele, pouco antes das filmagens. “Imagine visitar aquela casa em Malibu de 2.000 anos no futuro, como seria e a emoção que teríamos em relação ao nosso próprio mundo.”

Em Duna , de Villeneuve , indicado a 10 Oscars, inclusive de Melhor Filme, Zendaya também interpreta uma personagem de um tempo e lugar imaginários. Ela é Chani Kynes, um membro dos Fremen, uma raça de pessoas de olhos azuis que ocupa Arrakis, um planeta inóspito e queimado pelo sol, onde vermes gigantes de areia deslizam sob a superfície do deserto, prontos para atacar a qualquer momento. O diretor de Quebec conheceu as edições francesas dos romances Duna de Frank Herbert ainda adolescente. Ele ficou instantaneamente hipnotizado pelo homem de olhos azuis em uma das capas, então leu todos os livros do Dunesérie e tornou-se um “aficionado de Herbert”, diz ele, revisitando os volumes repetidamente por anos. A história e seus temas – amadurecer, lidar com a política global, confiar em suas motivações e sonhos inconscientes – tornaram-se um princípio orientador em seu trabalho como cineasta. “É um livro muito estranhamente escrito – muito denso, muito poético”, diz Villeneuve.

Se ele está trabalhando em um thriller policial ( Prisoners de 2013 ), um drama familiar de imigração adaptado de uma peça ( Incendies de 2010 ), ou um épico de invasão alienígena ( Arrival, que lhe rendeu vários prêmios em 2016), os filmes de Villeneuve compartilham um tema comum: a humanidade. “O que tornará uma história relevante é se você acredita nos personagens e se eles são seres reais com respostas humanas reais”, diz Villeneuve. “As pessoas vão acreditar em Arrakis se acreditarem em Zendaya. E Zendaya arrasou. Quando ligamos a câmera e ela começou a se comportar como Chani, eu vi o nascimento da personagem.” A capacidade de Villeneuve de criar personagens com profundidade, mesmo em uma produção de grande sucesso, foi exatamente o que atraiu Zendaya ao projeto. “Andar no lugar de outras pessoas é meu trabalho”, diz ela. “Então, quando você tem esse belo encontro de escapismo, outros reinos, dimensões, planetas, tempos futuristas, mas também pode existir como um ser humano que está apenas passando pela vida e tentando sobreviver e existir…” Ela para. “É tão difícil encontrar o coração em algo muito, muito grande. E não há pessoa melhor nisso do que Denis.”

Ainda assim, Zendaya estava nervosa para assumir o papel, já que as séries de ficção científica com grandes fãs vêm com expectativas de audiência impossivelmente altas. Ela já havia experimentado um pouco dessa ansiedade quando se juntou ao Universo Cinematográfico Marvel como MJ em Homem-Aranha , ao lado de Tom Holland. Ela também teve uma pequena preocupação quando entrou na sala de audição com seu colega de elenco, Timothée Chalamet: “Acabei de tirar meus dentes do siso. Meu maior medo era que minha boca ficasse vil, e aí eu teria que fazer uma cena com o Timothée onde a gente tem que ficar bem perto, e ele sentiria o cheiro do meu possível hálito de alveolite”, brinca. Escusado será dizer que tanto a cirurgia como a audição foram bem sucedidas sem quaisquer complicações.

O mundo de Duna parecia estranhamente familiar para Zendaya quando ela começou a ler o livro, mas ela não conseguia descobrir o porquê. Quando ela mencionou isso para sua mãe, sua mãe a informou que o avô de Zendaya era um fã que orgulhosamente exibia todos os romances de Herbert em Duna em sua casa. “É obviamente um texto tão rico, mas é muito mais do que apenas um livro para muitas pessoas; é um mundo inteiro para o qual eles conseguiram escapar por anos”, diz ela. Uma segunda parte do filme será lançada em outubro de 2023 e contará com muito mais de Zendaya , para o deleite dos fãs que falaram muito sobre sua decepção com seus sete minutos de tela na primeira parte.

Apesar do orçamento multimilionário de Dune , Zendaya diz que o projeto estava “muito no espírito de um filme indie”, que ela credita à maneira como Villeneuve opera, incentivando a experimentação. “Como virgem, odeio não estar no controle das coisas, e a espontaneidade é difícil para mim na vida real”, Zendaya me diz. “É engraçado, porque é por isso que eu amo tanto atuar. É o único espaço em que posso me sentir seguro sendo espontâneo, porque não sou eu mesmo; Eu sou outra pessoa. Não há consequências”. Villeneuve, que começou a trabalhar em documentários para o National Film Board of Canada, credita essas experiências anteriores por sua capacidade de dirigir em tempo real, mesmo ao construir um mundo tão fantástico quanto Dune‘s. “Aprendi a abordar a realidade com uma câmera e a usar a câmera no contexto da improvisação”, diz. “Um filme de ficção científica é muito diferente de um documentário, mas ainda há um espaço sagrado que estou tentando proteger.”

De volta ao planeta Terra, onde o sol está começando a se pôr, Villeneuve mexe com um pequeno espelho, manipulando a luz para Davison, enquanto o fotógrafo grita direções para Zendaya. Um gerador operado por um punhado de assistentes de câmera dá a ilusão de ondas de calor que emanam do solo arenoso, embora na realidade estejamos todos tremendo enquanto o vento de janeiro chicoteia ao nosso redor. O prazer de Villeneuve no processo é evidente. “Zendaya fotografou talvez 10.000 capas de revistas. É algo que eu nunca fiz”, diz ele, rindo. “Estou abordando isso com muita humildade. Minha expectativa sobre isso é apenas ter, francamente, diversão criativa.”

Antes que percebamos, quase todos nós, inclusive eu, estamos nos envolvendo com a produção, jogando orbes brilhantes no ar para uma cena, ou segurando um adereço para formar uma sombra. À medida que o dia diminui, Davison monta alguns pilares treliçados em miniatura, que parecem em tamanho real quando Zendaya posa alguns metros além deles. Seu estilista, Law Roach, obedientemente guia a atriz de configuração em configuração, vestindo-a com looks etéreos e esculturais. Zendaya, uma dançarina de hip-hop treinada desde os 8 anos, está em constante movimento. “Quase pronto!” Villeneuve grita para a atriz enquanto Davison pede que ela “incline o rosto em direção à luz e dê um pequeno giro” para a câmera. “Eu vou continuar me movendo, continuar te dando formas,” Zendaya grita de volta.

“Uma das minhas coisas favoritas no cinema”, diz Villeneuve, “é quando todo mundo começa a dançar e criar poesia com uma câmera. Isso me comove profundamente e dá sentido à minha vida. A linguagem do cinema é de longe a maneira mais poderosa de contar uma história. Você hipnotiza as pessoas e as traz para um mundo, para as emoções. A música também pode fazer isso de algumas maneiras, mas há algo no cinema que é, para mim, imbatível.”

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