O historiador personificado

Vestir roupas históricas pode revelar coisas sobre o passado que nenhum livro pode.

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Suzannah Lipscomb é autora de The Voices of Nîmes: Women, Sex and Marriage in Early Modern Languedoc (Oxford University Press, 2019), apresentadora do podcast Not Just the Tudors e Professora Emerita da University of Roehampton. 

Quando os produtores de TV sugerem que eu coloque roupas históricas, tendo a recuar. Em parte, isso é para não pisar nos calos de Lucy Worsley e tenho certeza de que é em parte vaidade; certo de que eu realmente não combinaria com um capuz de duas águas (o cocar Tudor que parece uma casa de passarinho incrustada de joias). Mas também se trata de querer ser visto como um historiador ‘sério e adequado’: e vestir-se bem parece não ajudar nessa causa. 

Não pude, no entanto, escapar à última oferta e embora, no início, me tenha sentido um pouco tola, aprendi muito com ela. Pois acontece que existe um mundo de diferença entre um entendimento intelectual e um entendimento corporificado e eu aprendi coisas que de outra forma nunca poderia ter conhecido.

Pode ajudar imaginar do que estou falando. As roupas femininas na Inglaterra do início do século 16 consistiam em uma grande bata ou camiseta de linho de gola baixa. As meias eram seguradas abaixo do joelho por fitas amarradas e os sapatos de couro rasos tinham uma única tira, como um par de Clarks de escola. Sobre ela foi colocada uma anágua de lã abundante, com acolchoamento embutido nos quadris ou um “rolo de bumbum” separado e então – como a anágua, colocada sobre a cabeça – um kirtle. Era uma espécie de vestido ou túnica que se fechava em ambos os lados, desde as axilas até a cintura. Em cima disso estava um vestido. Ele pendia até o chão e era amarrado na frente sobre o peito e o estômago, embora o laço estivesse escondido por um alfinete ou costurado. O vestido, na verdade, tinha dois conjuntos de mangas: um par de mangas compridas atadas com atacadores e ajustadas rente ao antebraço e um par de mangas excessivas volumosas e drapeadas. No topo do cabelo, amarrado para trás com uma divisão central, ia o capuz, normalmente sobre uma touca de linho.

Primeiro, fiquei impressionado com o que não era familiar: a estranheza de usar sapatos sem salto, o peso das roupas caindo sobre meus quadris – muito parecido com carregar uma criança em uma mochila – a necessidade de manter minha cabeça erguida para manter o capuz no lugar e, por afetar minha visão periférica, a necessidade de virar a cabeça para olhar ao meu redor, em vez de apenas usar os olhos. Logo descobri que duas mulheres podem andar uma ao lado da outra, mas uma não pode seguir de perto atrás da outra, por medo de pisar no trem da outra. Eu me pergunto se há uma metáfora aqui. Todas essas coisas pareceriam normais para alguém acostumado a usar essas roupas desde a infância.

O que também ficou claro, porém, foi a necessidade de criados. Você precisa de um criado para se vestir: os três conjuntos de laços, a necessidade de ser pregado com alfinetes ou costurado no estojo, a absoluta impossibilidade de calçar sapatos sob as saias se você não o fez no início. Uma vez vestido, você também precisa de um servo para fazer qualquer coisa pesada ou física que precise ser feita. Em retratos de mulheres Tudor, eles dobram os cotovelos e mantêm as mãos docilmente unidas. Agora sei que não era apenas uma forma de embelezar a cintura, mas porque, em um vestido, isso é o máximo que se pode levantar os braços. Não haverá como pegar coisas nas prateleiras altas. Não é à toa que as mulheres que faziam trabalho físico usavam apenas avental, anágua e kirtle. Também está claro para mim que os filmes que retratam cenas íntimas sem roupas são extremamente imprecisos.

As roupas pesadas também eram muito quentes: quente em um dia frio de abril, certamente sufocante em julho. Embora as temperaturas europeias tenham caído na década de 1560, calculou-se que as temperaturas diárias mais altas na década de 1540 foram mais altas do que em 2003. Embora as fibras naturais respirem, ainda não sei como elas lidaram com isso. Sinto pelas mulheres que passaram pela menopausa ou gravidez em 1540 (pois essas roupas, ao contrário das nossas, teriam acomodado facilmente um solavanco).

Essas reflexões, e muitas mais, me tiraram de ver isso como ‘fantasia’. Eram roupas, não fantasias, e as roupas do passado podem nos ajudar, de maneiras inesperadas, a nos imaginar em seu mundo. Usar roupas Tudor parecia uma pesquisa histórica séria e adequada. Isso me ensinou mais do que ler sobre eles. E que eu estava certo – eu realmente não me importo com um capuz de frontão.

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