Diamantes do fundo do oceano

Ao largo da costa da Namíbia, o fundo do oceano está espalhado com… ouros. Diamantes reais. Exatamente como as que você conhece — do tipo extraído das minas — essas pedras têm bilhões de anos. Mas totalmente diferente desses diamantes, eles foram levados através de rios, agitados através de mega-tempestades, e eventualmente esvaziados no Atlântico ao longo de milênios. Eles podem ser arrancados da água pela mão humana, “sem nenhum vestígio no meio ambiente.”

A história é tão inspiradora quanto a própria natureza, mas se você está se perguntando por que você não sabia que “diamantes do oceano” existem, você não está sozinho. Mesmo Baylee Zwart, fundadora da marca de joias Azlee e especialista em diamantes de corte raro, admite que não fazia ideia de que era possível. “Estaé uma nova categoria de diamante”, diz ela. “Perguntei a outras pessoas da indústria de joias se eles estão familiarizados com ‘diamantes oceânicos’,e eles são como, O que você está falando? É a coisa mais legal que eu já ouvi em um tempo.

Não é como se fosse uma tecnologia particularmente nova. As maiores empresas de diamantes do mundo têm comprado pedras da costa da Namíbia há décadas — elas simplesmente não as comercializam como “diamantes oceânicos”. por que? Robert Goodden, que passou sua carreira na mineração marinha, acredita que se resume a duas razões: Por um lado, os diamantes oceânicos compõem uma fração muito pequena da produção global – eles só são encontrados neste trecho particular do Atlântico, então pode ser mais problema do que vale a pena separar pedras em categorias. Mais importante, se uma empresa se diferenciasse entre “diamantes oceânicos” e “diamantes minerados”, que representam a maioria de seus negócios, os consumidores inevitavelmente fariam comparações entre os dois. Qual é “melhor”? O que é mais raro? Qual é mais valioso?

Goodden diria alegremente o primeiro. A conversa em torno de diamantes tornou-se incrivelmente preocupante: de um lado, a comunidade de diamantes cultivada em laboratório tem tido problemas com os riscos ambientais e sociais da mineração de diamantes, enquanto as organizações de diamantes naturais apontam a enorme quantidade de energia necessária para fazer diamantes em um laboratório. Nenhum deles é perfeito, mas os diamantes oceânicos podem ser uma terceira opção — uma que requer menos intervenção humana e ruptura do ecossistema. Alguns anos atrás, Goodden viu uma oportunidade para uma empresa que coletava, cortava, poliria e vendia diamantes provenientes do oceano; apropriadamente, ele chamou de Ocean Diamonds.

“Eu realmente queria fazer isso por motivos românticos”, diz ele.

“Esses diamantes são tão especiais — por que perdê-los entre os outros? Eles te conectam ao oceano, e eles não são cortados [da terra], eles estão lá apenas entre o cascalho. É primitivo e maravilhoso”, continua. “Mas hoje também há um grande desejo [dos consumidores] de saber de onde as coisas vêm, e podemos fazer isso melhor do que ninguém.”

Romance à parte, rastreabilidade é o grande ponto de venda da Ocean Diamonds. A equipe de Goodden emprega um pequeno grupo de “mergulhadores artesanais” na Namíbia que saem em pequenos barcos de mergulho, procuram diamantes ao longo do fundo do mar e os trazem de volta para serem classificados. O processo é cuidadosamente documentado: “Sabemos quem encontrou cada diamante, onde e quando o encontraram, em qual barco estavam, como era o tempo naquele dia”, diz Goodden. Em contraste, as empresas maiores usam navios para pentear trechos mais profundos do fundo do oceano; o processo envolve puxar cascalho, peneirar por diamantes e devolver as rochas ao mar, com menos discernimento sobre onde ou quem encontrou cada pedra.

Zwart de Azlee soube do trabalho da Ocean Diamondsquando um e-mail da equipe de Goodden pousou em sua caixa de entrada no ano passado. As missões das empresas estão bem alinhadas: Como um ávido surfista e mergulhador, Zwart doou uma porcentagem das vendas para projetos de conservação oceânica desde o lançamento da Azlee em 2015. Ocean Diamonds propôs uma colaboração, e Zwart se tornou seu primeiro parceiro de design americano. Sua primeira cápsula de anéis escultóricos, brincos e colares cravejados de diamantes ocean arredondados estreou exclusivamente em MatchesFashion.com hoje cedo.

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