Crimes da Moda – As roupas no início da Inglaterra moderna podiam ser literalmente lindas de morrer

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Poderia algo tão mundano como uma camisa ser o motivo para um assassinato? E se as roupas fossem mais caras do que o aluguel ou uma hipoteca? Em 1636, uma criada, Joan Burs, saiu para comprar mercúrio. Um metal pesado tóxico, o mercúrio causa danos ao sistema nervoso e pode dar a sensação de que insetos estão rastejando sob a pele. Burs assou o veneno em um posset de leite (que muitas vezes continha especiarias e álcool que poderiam mascarar o gosto amargo), planejando matar sua patroa. Ela acreditava que se a dona da casa estivesse morta, ela mesma poderia conseguir roupas melhores. 

O tipo de casaco mais simples custava 1 libra, o que significava 20 dias de mão-de-obra para um comerciante especializado. Às vezes, as roupas eram mencionadas primeiro em um testamento, pois podiam ser mais caras do que uma casa. Mesmo os mais abastados, como Samuel Pepys, refizeram e remodelaram as roupas existentes tanto quanto podiam, em vez de comprar novas.

Não é de admirar, portanto, que houvesse um próspero mercado negro de roupas de segunda mão de procedência duvidosa; muitas das roupas usadas pelas classes médias e trabalhadoras essencialmente “caíram de uma carroça”. A teia de como essas coisas eram adquiridas poderia se tornar extremamente complexa, à medida que os funileiros vendiam mercadorias novas e usadas, e os itens eram repassados ​​ou trocados – sem mencionar os mercados que prosperavam no comércio de roupas. Para suprir a demanda insaciável do país por roupas novas, os ladrões podem despir os bêbados no caminho para casa depois de uma noitada, forçar portas ou mesmo derrubar paredes. Nas áreas urbanas da Inglaterra do século 17, roupas roubadas foram responsáveis ​​pela maior parte dos processos judiciais de qualquer crime. Era raro alguém cometer (ou tentar cometer) assassinato por causa de uma peça de roupa, mas as motivações para o roubo eram amplas. Frequentemente,

Alguns roubos, entretanto, eram mais complicados, envolvendo atuação e os truques do ofício do vigarista. Numa noite fria de inverno (já que era a pequena era do gelo, todas as noites de inverno eram frias), um adolescente foi enviado para uma missão simples. Tudo o que ele precisava fazer era pegar algumas roupas – avaliadas em cerca de £ 4, uma quantia nada pequena – e entregá-las a um cavalheiro do outro lado da cidade. Passando pela Watling Street, uma mulher o parou e perguntou seu nome, o nome de sua mãe, onde ele morava e qual era sua missão. Ele respondeu às perguntas dela e continuou sua jornada. Nesse ínterim, a mulher repassou todas essas informações ao parceiro no crime, que saiu atrás do menino, chamando-o pelo nome e falando em sua mãe. Ela pediu que ele comprasse uma espádua de carneiro para ela enquanto ela esperava com as roupas. O menino fez isso, mas voltou e não encontrou nenhuma mulher e nenhuma roupa. 

Nenhum membro da sociedade estava a salvo do roubo de roupas. Talvez a mais amada, e certamente uma das mais conhecidas celebridades do período elisabetano (além de ser o bobo pessoal de Elizabeth I) foi o palhaço Richard Tarlton, conhecido por suas respostas espirituosas e personalidade atrevida. Uma noite, enquanto Tarlton estava lá embaixo em uma pousada, vestindo apenas camisa e camisola, bebendo com alguns amigos músicos, um ladrão entrou em seu quarto e roubou todas as suas roupas. A história viajou por Londres com grande hilaridade e o palhaço foi ridicularizado publicamente quando ele se apresentou no palco. No entanto, Tarlton deu a última risada um tanto macabra, respondendo à multidão com um dos versos improvisados ​​que o tornaram famoso. Ele declarou,

Quando o theefe Pinar e faltar,
então terei roupas às minhas costas:
E eu, junto com meus companheiros, posso
vê-los cavalgar para Tiborne Gallowes.

Os pegos roubando roupas eram frequentemente enforcados em Tyburn, conhecida como ‘árvore Tyburn’. (As execuções deveriam deter os ladrões.) Passando sua última noite na prisão de Newgate, eles desfilariam pelas ruas em um cavalo e uma carroça diante de uma multidão barulhenta, todos lutando pela melhor visão dos condenados e pendurados nas últimas palavras do ladrão . Ironicamente, os eventos foram locais privilegiados para batedores de carteira.

Embora as roupas possam ser o motivo de roubo ou assassinato por ser tão difícil de conseguir, uma descrição precisa das roupas do perpetrador por uma testemunha pode garantir a condenação. Por exemplo, depois que Francis Terry roubou trigo de um celeiro em 1626, ele deixou uma pegada distinta que facilitou sua identificação. A impressão mostrava três indentações mapeadas em três pregos na sola da bota direita de Terry. 

Depois de outros crimes, as testemunhas relembraram um homem com um casaco vermelho, um chapéu furado ou vestido com roupas cinzentas. Como muitas pessoas tinham apenas uma ou duas roupas, isso foi visto como uma prova positiva e ajudou a garantir uma condenação. Finalmente, em comunidades próximas onde o boca a boca era fundamental, qualquer mudança de roupa poderia levantar suspeitas. Mary Watts deu o jogo após supostamente roubar uma tigela de prata e algumas roupas, já que ela comprou roupas novas para si mesma com os lucros, para choque da comunidade ao seu redor.

As pessoas dos séculos 16 e 17 tinham uma relação com as roupas que é difícil de compreender em uma época de fast fashion, onde as roupas mudam com as estações e qualquer mudança de identidade é instantaneamente usada no corpo. Mas, para os primeiros modernos, a moda estava igualmente ligada à identidade. A maioria não tinha dinheiro para trocar de roupa com frequência, mas suas roupas passaram a fazer parte de como eram vistos e como se viam. Uma mudança de roupa pode provocar raiva, hilaridade ou mesmo pensamentos de assassinato.

Marcelo Pinheiro
Marcelo Pinheiro
Escritor; entretenimento, moda, tecnologia e crítica. Redator e fundador da Revista Chaprié

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