Conheça os designers africanos que iluminam o patrimônio de joias e recursos naturais do continente

Durante séculos, a África foi saqueada por suas imensas riquezas materiais e culturais, primeiro pelo imperialismo e depois pela inspiração artística de Pablo Picasso e Suzanne Belperron. A joalheria Vania Leles diz que é hora de reescrever os livros que tratam esse complexo continente como uma entidade homogênea e usam termos sem sentido como “exótico” e “tribal”. “Há um provérbio africano que diz que até que o leão aprenda a escrever, a história sempre será sobre o caçador”, diz ela. Leles faz parte de um grupo apaixonado de joalherias da diáspora africana que estão refletindo essa riqueza e diversidade em seu trabalho e estabelecendo novos padrões para marcas de joalheria com mentalidade social.

Leles observa que, embora muitos dos materiais preciosos do mundo sejam originários do continente, há uma notável ausência de designers de joias proeminentes baseados na África ou nascidos na África. “Quando comecei nesta indústria há 17 anos, não conseguia encontrar ninguém que não só se parecesse comigo, mas também se identificasse com a minha experiência como mulher africana”, diz Leles. Nasceu na Guiné-Bissau e fundou a Vanleles em 2011, depois de uma década a trabalhar para a Graff, De Beers e Sotheby’s. Seus designs se baseiam em sua herança de maneiras sutis, como os brincos florais do Jardim Encantado com rubis vibrantes, esmeraldas e safiras, inspirados nas tradicionais estampas de batik.

Por mais que os clientes de Leles gravitem em torno do esplendor de seu trabalho, sua escolha de materiais também é atraente. Saber, por exemplo, que sua série Out of Africa é feita exclusivamente com rubis provenientes de garimpeiros artesanais em Moçambique, diz ela, torna cada peça única mais significativa. Leles é grata pela educação em joalheria e pela exposição que estar na Europa lhe deu para construir seu negócio, e espera que as gerações futuras possam fazer o mesmo na própria África. “As habilidades e riquezas precisam ser colocadas de volta no continente e, lentamente, haverá mais marcas africanas que estão realmente sediadas lá.”

Para Thelma Oeste, imbuindo sua estética com uma combinação de sua educação nigeriana e sua vida adulta em Londres vem naturalmente. “Casei com minha metade nigeriana e minha metade britânica no meu trabalho”, diz o joalheiro, que opera um salão com hora marcada no Soho. A assinatura SugarCane de West foi inspirada em memórias de guloseimas de infância em festas familiares em Lagos, e sua coleção Sade’s Embrace apresenta peças feitas à mão usando fios de ouro flexíveis que fazem referência às peças de ouro trançadas populares que as mulheres nigerianas usam. “Você precisa de confiança para ser tão autêntico, cavar fundo e dizer: ‘Este é quem eu sou’”, diz West. Tendo crescido em Lagos, ela diz que joias grandes e volumosas eram uma parte fundamental do guarda-roupa feminino, a combinação perfeita para seus tecidos ankara com estampas pesadas. Ela, no entanto, foi atraída pelo brilho dos diamantes e uma estética reduzida

A experiência em primeira mão no comércio de diamantes ajudou empreendedores como West a integrar o fornecimento responsável em seus negócios e seu diálogo com os clientes. Satta Matturi trabalhou como avaliador de diamantes para a mineradora De Beers por quase 20 anos. Agora, a joalheria nascida em Serra Leoa, que divide seu tempo entre Botsuana e Londres, está usando essa experiência para ser pioneira na empresa de sourcing que ela montou em Gaborone, Botsuana, que usa diamantes, lapidadores e polidores extraídos localmente. “Foi minha pequena forma de mostrar que os diamantes podem ser lapidados em um país produtor e uma forma de promover a noção para o resto do mundo”, explica ela.

“A riqueza da África como continente e a pobreza das pessoas que lá vivem não se somam”, diz Emefa Cole, que nasceu em Gana e vive quase 30 anos em Londres. Fazendo sua parte para corrigir esse problema, Cole usa apenas ouro de mina única que pode ser totalmente rastreada até sua fonte e pedras preciosas como Marvin Wambua, da Amor Gems, no Quênia, que compra as pedras brutas das minas e as corta. ele mesmo. “As pedras são lindas e gosto que não haja intermediários envolvidos para que a proveniência não seja perdida”, diz ela. A essência de Gana se destaca em tudo o que ela cria – das técnicas que aprendeu com os ourives ganenses às paisagens e geologia que inspiram suas grandes peças escultóricas. Ela é igualmente grata a seus tutores na London Metropolitan University por ensiná-la a questionar e melhorar constantemente seu trabalho. “Sou produto dos dois lugares, é importante para mim combinar os dois”, diz ela.

O estilista Duro Olowu , um ávido colecionador de joias, diz estar grato que os joalheiros de ascendência africana estejam recebendo a atenção que merecem e estejam refletindo sua individualidade em criações que rejeitam clichês frequentemente associados ao design africano. “O trabalho deles não é urbano, é elegante”, diz. “E eles estão devolvendo inspiração, dignidade e trabalho aos jovens em seus respectivos países de nascimento.”

Marcelo Pinheiro
Marcelo Pinheiro
Escritor; entretenimento, moda, tecnologia e crítica. Redator e fundador da Revista Chaprié

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