A Barba Faz o Homem

Durante o Renascimento, a barba era a característica definitiva de um homem.

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Durante o Renascimento, a barba era a característica definitiva de um homem.

“A quarta era”. Detalhe de uma montagem fotográfica dos membros do Congresso Médico Internacional, Londres, 1881. Coleção Wellcome.

A imagem estereotipada de um homem renascentista usa um babado, um duplo e uma mangueira talvez, e, muito provavelmente, uma barba. E com uma boa razão. Os séculos XVI e XVII viram uma moda notável e onipresente para os cabelos faciais entre os homens. Os médicos escreveram sobre eles, reformadores protestantes os cultivaram, poetas satirizaram-nos e dramaturgos, de Shakespeare a Jonson, Middleton, Fletcher e além, repetidamente os usavam para demonstrar masculinidade ao seu público. Benedick raspa o seu para impressionar Beatrice em Much Ado About Nothing, enquanto o discurso ‘Seven Ages of Man’ em As You Like It inclui um soldado “barbudo como o pard” e um ‘Justice’ com ‘barba de corte formal’. De fato, das peças do Folio de 1623, apenas quatro não mencionam barbas. Shakespeare investiu pesado na linguagem das barbas quando imaginou seus personagens masculinos.

Por que as barbas de repente se tornaram importantes? A pergunta se mostra difícil de responder porque momentos de barba em massa na história ocorrem aleatoriamente e envolvem diferentes modelos de masculinidade, causas, efeitos e durações. O historiador Christopher Oldstone-Moore identifica “quatro grandes movimentos de barba” que pontuam a história da masculinidade – o século II, a Alta Idade Média, o Renascimento e a segunda metade do século XIX. Sem dúvida, estamos atualmente no início de uma quinta idade, embora o tempo diga se este é apenas um momento de moda ou algo mais. Certamente as barbas têm sido atuais e difundidas nos últimos 20 anos e o termo “barba hipster” é idiomático.

Embora não haja gatilhos universais para “grandes movimentos de barba”, podemos nos aventurar que o início do período moderno foi um tempo de enorme mudança – religiosa, econômica, política, cultural e médica. Antigos sistemas de pensamento foram pressionados quando o feudalismo deu lugar ao proto-capitalismo e ao catolicismo ao protestantismo, e o sistema político se moveu em direção à democracia moderna. Durante tal revolta, não é de surpreender que as ideias de gênero também serão examinadas. Aqui, o modelo de gênero de um sexo é importante – uma herança da antiguidade clássica consagrada nas obras de Aristóteles e Galen, que via as mulheres como homens simplesmente “imperfeitos” que não tinham o calor humorístico necessário para ejetar seus pênis invertidos de seus corpos. Os pelos faciais funcionavam como evidência da capacidade masculina de produzir sêmen, puberdade proporcionando o calor testicular necessário para um menino se tornar um homem, mas também para que a ‘fumaça’ subisse no corpo e empurrasse o cabelo no rosto. Por mais que a menstruação sinalizasse a capacidade de uma garota se reproduzir, a barba fazia o mesmo por um menino.

A barba era o limite que separava os homens dos meninos no início do pensamento moderno e podemos assumir que, sempre que o termo “menino” era usado, seu objeto era um homem sem barba ou incompletamente barbudo. Neste último caso, geralmente era um insulto, um impugnação da virilidade inacabada do jovem, como emO Ordinário (1635), de William Cartwright, quando Crédulo afirma sua autoridade sobre Meanwell dizendo: “Você é um menino sem barba / Eu sou o pai das crianças.” A puberdade é conhecida por ter ocorrido mais tarde no início da era moderna, então os homens podem ter sido vistos como meninos bem na adolescência ou início dos vinte anos. Isso tem implicações importantes para o chamado “palco todo masculino” do Renascimento. Os meninos podem ter jogado mulheres por muito mais tempo do que esperávamos e a fase de crescimento da barba foi quase certamente usada pelos dramaturgos na construção de personagens. O retrato dos adolescentes no palco e sua frequente associação com truques e enganos – desde os servos atrevidos da comédia cidadã até a criminalidade total de Hal e seus companheiros nas peças de Henrique IV – sugere que a ambiguidade representada por jovens barbada imperfeitamente era vista como uma ameaça pela sociedade mais ampla.

A ênfase incomum colocada na barba para determinar a virilidade fez dela um símbolo poderoso no teatro. Embora seja provável que os atores tenham usado seus próprios pelos faciais ao atuar, há muitas evidências dos registros de drama amador local, inventários universitários, bem como os relatos do Guarda-Roupa Real, de que barbas falsas eram uma característica fundamental da dramaturgia moderna primitiva. Amarradas com cordas ou presas com cola, as barbas protéticas eram uma parte crucial do traje teatral. Além disso, barbas falsas eram uma característica frequente e recorrente nas muitas tramas disfarçadas do drama moderno primitivo. A ideia é claramente articulada por Longaville em Beaumont e Fletcher’s The Honest Man’s Fortune (1613) quando ele diz que “disfarces devem usar barbas”. Dado o ônus colocado sobre as barbas no início da concepção moderna da masculinidade, isso levanta questões interessantes sobre a mutabilidade da própria masculinidade. Barbas falsas desestabilizaram a própria estabilidade do sinal que exploravam.

O estágio moderno inicial repleto de barbas de cores diferentes – vermelho, preto, marrom, cinza, até azul, roxo e amarelo – todos cortados em várias formas – a pá, o pique-devant, a catedral, a swallow-tail – cada um representando sua própria fatia de masculinidade que se esperava que o público decodificariasse. Um pique-devant, ou barba pontuda, tornou-se um cortesão, enquanto uma barba de pá sugeriu um soldado. “Barba Cinza”, entretanto, era um termo onipresente usado para denotar homens envelheciantes. Paradoxalmente, o barba-cinza invocou sabedoria e bons conselhos por um lado e loucura e faculdades em declínio por outro. Representações do barba cinzenta mostram que os benefícios do patriarcado, como o poder econômico e o status social, eram limitados, estendidos apenas àqueles no auge da masculinidade.

De fato, o palco revela que a virilidade era inerentemente instável. Os homens eram frequentemente colocados uns contra os outros na competição por autoridade, um processo que às vezes literalmente envolvia “barba” – ou a puxar ou ajustar os pelos faciais de outro homem durante o conflito como uma forma de diminuir sua masculinidade. É isso que Hamlet quer dizer quando pergunta a um jogador recém-barbudo que chegou à corte, “com’st tu para me barbuar na Dinamarca?”

Os usos dramáticos do sinal da masculinidade renascentista por excelência – a barba – revelam o quão precária, provisória e potencialmente infundada era a ideologia da masculinidade moderna primitiva, a própria ideologia sobre a qual o sistema de sinais do palco se baseava. Ao olharmos para os hipsters de hoje – barbas, pães de homem e tatuagens em abundância – também podemos nos perguntar o que está sob a superfície das identidades que eles constroem.

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